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Um Conto de Dois Biscoitos – Economia 101 – Northern Dragon

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"Serei sincero com você: me incomoda que o povo americano pareça querer saber tão pouco sobre questões – que esteja satisfeito com 128 caracteres. ”

Rex Tillerson, ex-Secretário de Estado dos EUA 2016-2017

Escrevi vários posts sobre democracia, como ela nasceu – e por que está morrendo. Em Nascido em Sangue e The Numbers Game Escrevi sobre seu nascimento violento e por que – apesar de todos que tentaram matá-lo – foi permitido viver. Em O preço da democracia e Faux News Continuei então com uma análise de como os ricos e poderosos estão torcendo as notícias – até a Internet – moldando uma sociedade que atende às suas próprias necessidades e desejos. E como isso está relacionado ao crescimento de monopólios e sonhos de ditaduras.

Hoje, estou acompanhando um novo post de uma série, que está investigando os fundamentos do capitalismo moderno. Já vimos como a acumulação de riqueza está embutida na própria estrutura do sistema, e como o pedido incessante de privatização – longe de ser uma maneira de tornar o setor de serviços públicos mais eficiente – geralmente é apenas uma desculpa para maior concentração de riqueza e poder.

E agora, vamos cavar um nível mais abaixo novamente. No mundo da ciência por trás de tudo …

"A economia é a ciência que estuda o comportamento humano como uma relação entre fins e meios escassos que têm usos alternativos".

Lionel Robbins, economista e autor

O que é ciência?

Bem, simplificando – a ciência é uma ficção da mente racional. É uma ficção, porque na verdade não existe; é uma ideia. Ou talvez até um ideal. A ciência incorpora a crença de que o Universo é racional, sujeito a leis naturais, e que podemos entender aqueles que têm tempo e lógica.

Essa, pelo menos, é a ideia geral. Mas existem muitos tipos de ciências, e algumas delas lidam com fenômenos ilógicos, irracionais e de modo algum – pelo menos pelo nosso entendimento atual – sujeitos a "leis naturais" como tais.

Um deles é a economia.

É uma ciência social. A definição de Lionel Robbins, na citação acima, faria você acreditar que também é uma ciência racional, talvez até objetiva. Mas sério, não é. É uma ciência que estuda como as pessoas usam e compartilham recursos – de qualquer tipo e por qualquer meio. E porque as pessoas são, fundamentalmente, emocionais e impulsivas – e, definitivamente, nem máquinas frias nem computadores programados por pura lógica – a economia é uma ciência que tenta dar sentido a esse caos … e muitas vezes falha em fazê-lo.

Na medida em que existem "leis" da Economia, essas são realmente apenas diretrizes. Conselho prudente, se é que é isso mesmo. Porque realmente, o que lidamos aqui são escolhas humanas. E o que fazemos, e podemos optar por fazer, não é racional nem está sujeito às leis naturais …

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Então, mantendo isso em mente, deixe-me apresentar o equivalente econômico da Teoria da Relatividade: a Lei da Oferta e Demanda.

“O valor de qualquer coisa é função de sua
oferta pesava contra a demanda. ”

Agora, isso é realmente básico. E por básico, quero dizer fundamental. Na maioria das vezes, a maioria das coisas econômicas se resumirá a alguma variação desse princípio único: a oferta de algo que pesa contra a demanda por ela determinará o preço que você pode obter por ela. E com "isso" quero dizer – literalmente qualquer coisa.

Vemos isso com efeito, à nossa volta todos os dias. É uma pedra angular do capitalismo de livre mercado.

  • Se a oferta aumentar, enquanto a demanda permanecer a mesma, os preços geralmente cairão.
  • Se a demanda crescer (e a oferta continuar a mesma), o preço também aumentará.

Muito simples. De fato, enganosamente simples, para a vida real muitas vezes é um pouco mais complicado do que isso. Mas é uma regra prática útil.

Isso é também apenas uma regra prática. Esses ajustes não acontecem instantaneamente; o mercado sempre precisará de algum tempo para se ajustar e, dependendo do que estamos lidando, esses ajustes podem levar vários anos para ocorrer – se acontecerem.

Mas vamos dar um exemplo prático, onde podemos ver a lei em vigor: o caso dos biscoitos de manteiga dinamarqueses.

Por muitos anos, uma lata de biscoitos de manteiga dinamarqueses foi – pelo menos nos EUA – considerada um dos melhores presentes de hostess que você poderia dar. Eles eram deliciosos, um dos favoritos da realeza dinamarquesa, e vinham naqueles clássicos latas de metal azul que davam uma impressão instantânea de classe e estilo. E, é claro, eles também eram muito caros, comercializados no exterior como um produto exclusivo pela empresa dinamarquesa que os fabricava. Então eles eram um tratamento relativamente raro.

Mas então, algo aconteceu. Um concorrente dinamarquês decidiu que o mercado dos EUA era lucrativo o suficiente para que ele também quisesse. Então eles entraram em contato com alguns fornecedores e se ofereceram para vendê-los biscoitos dinamarqueses a preços muito competitivos.

O que aconteceu depois é um livro clássico. De repente, todos podiam entrar em um supermercado e pegar uma lata de biscoitos de manteiga dinamarqueses na prateleira; não era mais um presente exclusivo e caro; era apenas mais uma mercadoria comum – e era possível comprá-la em qualquer lugar.

E … os preços despencaram.

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Bem, é o que esperávamos, com base na Lei da Oferta e Demanda: um novo fornecedor entra no mercado, então a oferta aumenta. Se a oferta aumentar enquanto a demanda permanecer a mesma, os preços cairão.

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Até agora, tão simples.

Agora, vamos dar uma olhada no que realmente aconteceu – mas desta vez em câmera lenta …

Cookies de manteiga dinamarqueses são, como o nome, um produto dinamarquês. Eles são fáceis de fabricar e existem vários fabricantes, mas apenas um deles estava exportando para os EUA na época. O que significava que, de fato, uma empresa tinha um monopólio de fato sobre a venda de biscoitos de manteiga dinamarqueses nos Estados Unidos.

Monopólios são interessantes. Se você tem o monopólio de algo, isso significa que você é o único que pode vendê-lo. Portanto, quem quiser uma das suas coisas terá que pagar o preço que você pede: afinal, elas não podem obtê-lo em nenhum outro lugar; portanto, elas precisam pagar o seu preço ou ficar sem.

Então, digamos que você tenha um monopólio; O que você faz? Você tenta vender suas coisas de forma barata e com baixo lucro? Ou … você aumenta o preço o mais alto possível para maximizar seus lucros?

A maioria dos monopólios simplesmente aumentaria os preços o mais alto possível, para maximizar seus ganhos. E é por isso que os monopólios geralmente são abomináveis. Mas sim, (no caso de você estar se perguntando), essa era realmente uma pergunta complicada. Para lá são circunstâncias em que faz sentido eminente que um monopólio mantenha os preços bastante baixos. Vamos chegar a um exemplo disso daqui a pouco.

No entanto, no caso dos biscoitos de manteiga dinamarqueses, o fabricante decidiu estabelecer um preço muito alto. Alto o suficiente, na verdade, para que os biscoitos se tornassem um produto de luxo e fossem considerados um presente atraente e de alto status. A vantagem disso – do ponto de vista do fabricante – era que eles podiam ganhar bastante dinheiro com muito pouco esforço. A desvantagem … bem, o alto preço tornou muito atraente a entrada de concorrentes no mercado.

Mas eles não poderiam, o fabricante original, ter feito algo para impedir que o novo concorrente entrasse no mercado?

Sim, eles poderiam ter – mas não com os cookies a esse preço
ponto.

Como exemplo, por várias décadas, o mercado dinamarquês de sal comum de cozinha era um monopólio. Mas, embora seja ainda mais fácil e barato produzir sal, do que produzir biscoitos amanteigados, ninguém mais queria competir por esse mercado. Por quê? Como o monopólio estabeleceu o preço tão baixo, havia muito pouco lucro a ser obtido. O que tornou proibitivo o custo de tentar entrar no mercado. O monopólio do sal só foi quebrado quando os sais de cozinha começaram a ser vendidos como um produto de luxo – em sabores diferentes e de fontes exóticas – que aumentaram os lucros suficientemente alto para que outras empresas vissem uma vantagem em competir nesse mercado.

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Mas, voltando aos biscoitos. Há um novo participante no mercado e eles estão minando o antigo monopólio estabelecido no preço. Então, o que você faz, velho monopolista? Você tenta suborná-los, por sua vez, tenta forçá-los a sair do mercado? Ou você tenta diferenciar seus cookies por outros meios – publicidade, talvez – mesmo que realmente não exista diferença perceptível em sabor ou qualidade?

Eles decidiram ir para o aperto …

No final, à medida que a poeira baixava, os biscoitos de manteiga dinamarqueses eram comparáveis ​​em preço a quaisquer outros biscoitos no mercado – o que obviamente significava que muitas pessoas agora podiam comprá-los (mercado maior e, portanto, potencialmente mais demanda) – mas … eles também estavam de repente em direto competição com muito de outros produtos de cookie (na verdade, não há muito mais demanda!). E também – é meio difícil para um biscoito barato, disponível em caixas de atacado em lojas de desconto, manter um ar de luxo exclusivo. No geral, provavelmente foram vendidos um pouco mais de biscoitos do que no início da briga – mas os ganhos por biscoito haviam caído. Foi um enorme auto-próprio.

E isso conclui o Conto de dois biscoitos. Nele, vimos promulgado o princípio central do capitalismo moderno de livre mercado: como a livre concorrência funcionará para minar monopólios e preços mais baixos.

Bem, essa é uma maneira de ver isso. Um pouco simplista e ingênuo, talvez, mas fundamentalmente verdadeiro.

Por outro lado, você também pode lê-lo para dizer que o monopólio só foi quebrado pela incompetência e pura coincidência. O monopolista era ganancioso e havia estabelecido um preço muito alto. O concorrente teria decidido entrar no mercado (sempre algo caro e arriscado quando já existe um participante importante), se o preço tivesse sido um pouco menor?

O livre mercado não faz de forma alguma garantir que os monopólios estão quebrados. De fato, isso não faz muito, exceto criar uma possibilidade para outras empresas talvez decidirem competir. Se, quando e como isso acontece … bem, quem sabe?

Nos meus próximos posts, continuaremos nossa análise do capitalismo moderno e examinaremos mais de perto como você pode "brincar" com o mercado e manipular a demanda e o preço de seus produtos. E ao longo do caminho, aprenderemos muito mais sobre como nossa sociedade funciona e os mecanismos pelos quais está sendo alterada …

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Categorias: Reflexão

Tags: 101, análise, capitalismo, economia, livre mercado, direito, longread, manipulação, mecanismo, monopólio, preço, princípio, ciências sociais, oferta e demanda